Por qué invertir en una aplicación de telemedicina: 11 razones

La pandemia de coronavirus ha puesto de relieve un desarrollo tecnológico que ha suscitado mucho interés en los últimos años, pero que nunca había despegado realmente: la telemedicina.

La telemedicina es una forma relativamente nueva de asistencia sanitaria electrónica en la que pacientes y médicos se conectan a través de videollamadas, chats, mensajes de texto o llamadas telefónicas.

La telemedicina ha evolucionado junto con la tecnología en los últimos años. La pandemia no ha hecho más que aumentar la importancia de un buen sistema de telemedicina para respaldar a la industria sanitaria habitual.

El gobierno de Estados Unidos, por ejemplo, renunció a muchas limitaciones de facturación y geográficas para la telemedicina en marzo.



Historia de la telemedicina

La telemedicina existe desde hace tiempo, aunque no en el formato que conocemos. Ya en 1940, se han documentado casos de transferencia de historiales médicos a través de líneas telefónicas en Pensilvania. En los años 60, la NASA utilizó la tecnología de microondas para transmitir fotografías de rayos X y otra información médica al hospital del Servicio de Salud Pública.

A medida que nos adentramos en el siglo XXI, la telemedicina evolucionó hacia métodos más sofisticados, con los teléfonos inteligentes sustituyendo a los ordenadores de sobremesa y el aumento de la penetración de Internet, facilitando la adopción de la telemedicina en las zonas rurales.

El valor del mercado mundial de la telemedicina se estimó en la friolera de 17.800 millones de dólares en 2014, y se espera que esta cifra crezca a un ritmo del 18,4% hasta 2020.

Entonces, ¿por qué deberías considerar invertir en telemedicina? A continuación, le daremos 11 razones de por qué invertir en telemedicina vale la pena su tiempo y dinero. Siga leyendo para saber más.



Razón 1: Apoya-distancia-social

En esta época de pandemia de coronavirus, el distanciamiento social se considera un paso clave para frenar la propagación del virus en seco.

Una encuesta de Gallup reveló que el 72% de los adultos de EE.UU. dice que ahora evitará lugares públicos como restaurantes y tiendas.

 

Es evidente que los gobiernos de todo el mundo quieren ayudar al crecimiento de la telemedicina, y eso hace que sea el momento adecuado para invertir en este campo.

 

Razón 2: Ayuda a atender a los pacientes en áreas rurales

.Con las videoconsultas y las citas médicas a la carta, la telemedicina puede ayudar a reducir la brecha entre el número de médicos y el de pacientes, especialmente en países como Estados Unidos.

Según estos datos de la OMS, en EE.UU. hay cerca de 26 médicos por cada 10.000 pacientes, mientras que el número de médicos se reduce a aproximadamente 8 por cada 10.000 en una nación en desarrollo como la India.

Los datos del censo estadounidense nos dicen que uno de cada cinco estadounidenses vive en zonas rurales, lo que se traduce en unos 60 millones de personas. En el caso de la India, esta cifra se dispara, ya que aproximadamente el 68% del país vive en zonas rurales. Se trata de una gran parte de la población que puede ser atendida mediante la telemedicina.

Si bien la penetración de los móviles es fuerte en EE.UU., con aproximadamente el 77% del país usando smartphones, la tecnología está en su lugar, y todo lo que se necesita es un aumento de la conciencia entre la gente.

Las aplicaciones de telemedicina se han hecho fuertes después de la crisis de la COVID 19, y los médicos se han puesto las pilas para ayudar a proporcionar asistencia médica oportuna a personas de todo Estados Unidos.

Por ejemplo, el Dr. Bob Murry, director de información médica de NextGen Healthcare, ha cambiado todas sus citas a virtuales.
Razón 3: Reduce la inversión inicial

La visita al médico es un asunto costoso y algo que una gran mayoría de pacientes quiere evitar. El coste medio del tratamiento de los casos que no ponen en peligro la vida, como el dolor de garganta, la gripe y la bronquitis, es 1.800 dólares más en las urgencias que en los centros de atención primaria, según este informe.

Poner en marcha una consulta de atención primaria cuesta entre 70.000 y 100.000 dólares, lo que incluye el dinero para el alquiler, la nómina, el seguro y los gastos de manutención durante los primeros meses.

Compare esto con el bajo coste inicial de crear una consulta de telemedicina. Esto requeriría comprar algunos dispositivos médicos básicos, que le costarían entre 5.000 y 10.000 dólares, junto con una plataforma de videoconferencia ( 1.500 dólares), un carro de telemedicina que incluye software de telemedicina, dispositivos de atención primaria y maletín móvil (20.000 dólares) y formación básica para su personal (200 dólares). Es decir, una configuración completa por menos de 40.000 dólares!!

Si quieres conocer en detalle el coste de montar un centro de telemedicina, puedes consultar este blog.

Montar un centro de telemedicina es mucho más barato que montar una consulta física. Con cada vez más gente recurriendo a internet para sus necesidades médicas, es una razón de peso para que inviertas en este espacio.

 

Razón 4: Reduce el tiempo de espera del paciente

El tiempo de espera puede ser frustrante para los pacientes, y se refleja en las puntuaciones de satisfacción de su médico. Definimos aquí el tiempo de espera tanto como la cantidad de tiempo que tarda un paciente en reservar una cita con el médico como también la cantidad de tiempo que el paciente espera físicamente una vez que visita al médico.

En 2017, Merritt Hawkins creó una encuesta en la que encontraron que en 15 grandes Metros de Estados Unidos, una persona tenía que esperar 24,1 días antes de poder reservar una cita con el médico. De media, los “nuevos pacientes” pasan 2,7 semanas después de llamar para pedir su primera cita.

El apuro del paciente no termina también cuando llega al médico. El tiempo medio de espera de un paciente en Estados Unidos fue de 18 minutos y 13 segundos, según este estudio de 2018 de Vitals estudio.

Todo esto se puede evitar con la ayuda de una app de telemedicina. Los pacientes pueden ver la disponibilidad de los médicos, elegir una hora que les convenga y seguir con su cita desde la comodidad de su casa. El único cuello de botella en este caso es la velocidad de Internet tanto en el sitio del paciente como en el del médico, y con servicios como el 5G en ciernes, esto puede superarse fácilmente.

Reducir el tiempo de espera del paciente es un punto a favor para considerar una inversión en el espacio de la telemedicina.



Razón 5: Ayuda a los pacientes con enfermedades crónicas

.Las enfermedades crónicas son generalmente enfermedades incurables que requieren una atención médica prolongada, como el asma, la diabetes tipo 2, el cáncer y las enfermedades del corazón. Según varios estudios, aproximadamente 133 millones de estadounidenses padecen algún tipo de enfermedad crónica. Esto supone aproximadamente el 40% de la población, y las cifras van en aumento.


Razón 6: Ayuda a diferenciarse de la competencia

En un entorno sanitario altamente competitivo, la telemedicina puede ayudar a tu clínica a destacar entre los competidores.

Según este informe de Business Insider Intelligence, solo en 2018, se estima que hubo siete millones de usuarios de telesalud en todo el mundo, y tres -cuartas partes de las grandes empresas estadounidenses proporcionaron telemedicina como parte de su plan de salud.

El 75% de los encuestados admitió estar dispuesto a asistir a una cita médica a distancia.

Las estadísticas demuestran que hay una voluntad más que suficiente entre los empresarios y los pacientes para aprovechar las instalaciones de telemedicina, y la responsabilidad recae en los proveedores de asistencia sanitaria para establecer ahora la infraestructura necesaria.

A medida que la pandemia de coronavirus se extienda por el mundo, cada vez más personas se lo pensarán dos veces antes de pisar un hospital, y la telemedicina será el método elegido por la mayoría de los pacientes para interactuar con un médico.

Para las consultas de familia o los médicos locales, la telemedicina ofrece la oportunidad de competir con las clínicas de salud minoristas o las consultas más grandes. Los pacientes buscan ahora formas no tradicionales de atención sanitaria, y la telesalud puede ayudar a estas pequeñas clínicas a posicionarse como una alternativa a los grandes hospitales.



Razón 7: Ayuda a ahorrar tiempo a los médicos y a los pacientes

Un estudio que abarca dos décadas, realizado por la Universidad de California Davis, encontró que la adopción de la telemedicina ahorraba a un paciente casi cuatro horas de tiempo de conducción y 156 dólares en gastos de viaje.

Una de las ventajas más reveladoras de la telemedicina es que ahorra a pacientes y médicos enormes cantidades de tiempo. El tiempo que emplea el paciente en desplazarse hasta el médico, el tiempo que pasa en las salas de espera, el tiempo que emplea en recoger los resultados de las pruebas, todo ello se elimina cuando se utiliza la telemedicina.

Para los médicos, la telemedicina significa que pueden atender a los pacientes que se encuentran lejos durante sus descansos para comer o después del horario habitual de consulta.

La adopción de la telemedicina también tiene un beneficio auxiliar en forma de ahorro de tiempo para el personal administrativo de estas clínicas. Cuando una persona decide participar en una consulta en línea, el personal de la consulta no tiene que preocuparse de los registros y las habitaciones de estos pacientes. Este tiempo se puede utilizar para dar un mejor servicio a los pacientes que realmente visitan la clínica, mejorando la puntuación de satisfacción general.



Razón 8: Reduce los costes del tratamiento

El estudio de la UC Davis, que mencionamos anteriormente, también encontró que durante un período de tiempo que abarca dos décadas, de 1996 a 2013, mostró que la telemedicina colectivamente ahorró a los pacientes aproximadamente 3 millones de dólares en costos.

Según otro estudio de Nemours Children’s Health System, la telemedicina ahorró a un paciente una media de 50 dólares. Las citas de telesalud, en promedio, cuestan 24 dólares menos que una visita normal para cada paciente.

El doctor Alfred Atanda Jr, que dirigió el estudio de Nemours, afirma que “la telemedicina puede ser utilizada por los proveedores para mantener bajos los costes y la utilización de recursos”.Los médicos pueden adoptar el uso de la telemedicina para retener a los pacientes en su consulta. Un estudio de Truven Health Analytics muestra que el 71% de las visitas a urgencias son innecesarias. Cada visita sanitaria que el paciente busca fuera de su médico de cabecera son dólares perdidos para la persona.

La creación de una consulta de telemedicina a domicilio también significa que los médicos pueden dejar su consulta antes de tiempo, lo que significa que no tienen que pagar los servicios públicos ni otros gastos derivados de mantener la clínica abierta. Si el personal de apoyo se paga por horas, los médicos pueden ahorrar dinero en su nómina al pasar menos tiempo en el consultorio.



Razón 9: Proporciona acceso a la ayuda médica durante los desastres pandémicos / naturales

La pandemia de coronavirus ha acelerado la adopción de la telemedicina y ha sacado a la luz las enormes lagunas del sistema médico.

Este artículo de The Economist muestra cómo los servicios de telemedicina chinos, como WeDoctor, JDHealth y Ali Health, aceptaron el reto y abrieron clínicas en línea para tratar a pacientes de todo el país.

 

Para los pacientes, la telemedicina les da la oportunidad en el seguimiento a distancia y el diagnóstico remoto de enfermedades leves como la fiebre en caso de que estén en cuarentena.

Y los proveedores de telemedicina han aprovechado esta oportunidad para ofrecer una atención sanitaria de calidad a los pacientes y para incorporarlos.

La UCSF, por ejemplo, ha examinado a más de 50.000 pacientes utilizando su plataforma automatizada y ha ayudado a identificar y prevenir la propagación del virus.

En Carolina del Norte, la UNC Health Alliance está utilizando sus controles de cuarentena COVID-19 para ofrecer controles diarios a más de 1000 personas.

Y no se trata sólo de la pandemia de coronavirus. La telemedicina puede ser vital para proporcionar atención sanitaria vital a los pacientes en caso de catástrofes naturales como un tornado.

Nemours, proveedor de servicios de telesalud, fue uno de los muchos proveedores que prestaron servicios de telemedicina gratuitos en la época del huracán Irma y Harvey.Empresas americanas de telesalud como MDLive, American Well, Doctor on Demand y TeleDoc, ofrecieron instalaciones sanitarias gratuitas en la época del huracán Harvey.

Aunque las catástrofes naturales cuestan al Estado millones de dólares en daños y la pérdida insustituible de vidas humanas, también deben verse como una oportunidad para avanzar más en la tecnología de la telemedicina.

 

Razón 10: Facilita el acceso a las opiniones de los expertos

En Estados Unidos hay 5,2 neurólogos por cada 100.000 pacientes, según este estudio de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. Este número varía desde el 12″1 en zonas más desarrolladas como Massachusetts hasta un mísero 2,6 en Nevada y Wyoming.

Un estudio del NCBI muestra que hay 48 cardiólogos por cada 100.000 pacientes en Estados Unidos. El patrón es similar para otros especialistas como oncólogos, dermatólogos, especialistas en cuidados críticos, etc.

La telemedicina pretende solventar esta carencia conectando a los especialistas con sus pacientes a través de llamadas, chats o vídeos. Los pacientes, sobre todo los que viven en zonas rurales, no necesitan viajar cientos de kilómetros para ver a un especialista.

Hay varios portales, como Specialists on Call y Chiron health, que se centran en ofrecer a los clientes atención especializada. American Well ha dado un paso adelante y lanzó

“The Exchange”, que es un mercado online que conecta a todas las partes interesadas del sector médico.

El director general de American Well, Roy Schoenberg, dijo que la empresa quiere hacer lo que Amazon hizo inicialmente con las librerías, y crear un sistema nacional de salud virtual fiable.

Las opiniones de los expertos importan y la capacidad de la telemedicina para proporcionar este servicio a bajo coste significa que es un gran momento para invertir en este campo.



Razón 11: Trae-avances-en-la-telemedicina-hace-el-diagnóstico-más-fácil

La telemedicina se apoya en gran medida en la tecnología para convertirse en un elemento diferenciador del sistema sanitario normal, y los rápidos avances en tecnología no han hecho más que ayudar a que la telemedicina gane más protagonismo.

Por ejemplo, el fabricante de equipos de diagnóstico ekuore. La empresa ofrece soluciones como estetoscopios electrónicos y otros productos afines.

Los fonendoscopios electrónicos con piezas torácicas intercambiables permiten a los médicos controlar a distancia la salud de sus pacientes con una aplicación en su smartphone. Esto resulta muy útil si su paciente está a cientos de kilómetros de distancia y tiene que conducir toda esa distancia solo para una revisión periódica.

La aplicación también permite al médico grabar y editar la auscultación, compartirla con otros médicos para obtener una segunda opinión y mostrar un fonocardiograma en sus smartphones.

Tecnologías como esta son las que dan a la telemedicina esa ventaja sobre los sistemas sanitarios convencionales y la convierten en una de las inversiones más lucrativas que se pueden hacer.

Esté atento a este espacio para saber más sobre la telemedicina, incluidos los costes, las mejores aplicaciones de telemedicina del mercado en este momento y cómo puede crear su propia aplicación de telemedicina.

Categorías : # medicina, # tecnología

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